Wigwam Hotel

Großartige Highlights an der Route 66

Die Route 66 ist eine der bekanntesten Straßen Amerikas und war neben dem Lincoln Highway eine der ersten befestigten und durchgängigen Straßenverbindungen, die zur amerikanischen Westküste führte. Die ursprüngliche Länge der Straße betrug 2.448 Meilen, was in etwa 3.940 Kilometern entspricht. Durch Streckenänderungen in den vergangenen Jahrzehnten, beträgt ihre derzeitige Länge ungefähr 2451 Meilen.
Die Route 66 wurde 1926 offiziell eröffnet. Die Straße war sehr beliebt und erlangte schon kurz nach ihrer Eröffnung immer mehr Bekanntheit und Beliebtheit. Für kleinere, eher unbekannte Orte, bedeutete die Lage an America's Mainstreet einen wirtschaftlichen Aufschwung. Änderungen im Streckenverlauf, die vor allem auf Ortsumgehungen und den Bau der großen Interstates zurückzuführen sind, haben schließlich für den Niedergang der Route 66 und den einst so blühenden Ortschaften in den späten 1950ern gesorgt. Auch wenn sie heute nicht mehr durchgehend befahrbar ist, so ist sie dennoch ein Magnet für Nostalgiker und Touristen aus aller Welt.

Die Staaten der Route 66

Die Mother Road führt auf ihrer 3944 km langen Strecke durch die acht Bundestaaten Illinois (484 km), Missouri (510 km),  Kansas (21 km), Oklahoma  (695 km), Texas (299 km), New Mexico (784 km), Arizona (645 km) und Kalifornien (505 km). Ihr Anfangspunkt ist die Weltmetropole Chicago in Illinois. Ihr Endpunkt ist das kalifornische Santa Monica. Die Route 66 wird vor allem durch ihre Vielzahl an Roadside Attractions symbolisiert. Dazu zählen beispielsweise Neon-Leuchtreklamen und Schrifttafeln sowie Figuren und Gebäude. Diese wurden hauptsächlich zu Werbezwecken errichtet und um Vorbeifahrende zum Anhalten zu bringen. Auch alte Tankstellen, Motels und Brücken waren solche Roadside Attractions. Die überlebenden Orte leben heute hauptsächlich vom Route 66-Tourismus. Dies ist vor allem der 1987 gegründeten "Route 66 Association" um Angel Delgadillo zu verdanken, die sich darum bemühte, die Mother Road wieder ins öffentliche Licht zu rücken.

Städte entlang der historischen Route

Von Chicago aus führt die Route 66 durch die Orte Joliet, Bloomington, Lincoln, Springfield und Litchfield. Anschließend passiert sie bei St. Louis die bekannte Chain of Rocks Bridge über den Missouri River und geht weiter nach Rolla und Lebanon. In Lebanon gibt es heute noch das berühmte Munger-Moss Motel, das vorallem durch seine unübersehbare Leuchtreklame besticht. Dann fährt man für ein kurzes Stück durch den südöstlichsten Zipfel von Kansas an Joplin und Galena vorbei, bevor es schließlich weiter nach Oklahoma geht. Es empfiehlt sich einen Abstecher nach Galena zu machen. Hier kann man die berühmte Tankstelle „4 Women on the Route“ besichtigen. In Oklahoma schlängelt sie sich von Catoosa, wo man in einem ehemaligen Freizeitpark den bekannten blauen Wal sehen kann, weiter nach Tulsa, Arcadia und Oklahoma City. In Arcadia lohnt sich ein Besuch der historischen Round Barn, die auch ein sehr schönes Fotomotiv ist. Das nächste größere Ziel nach der Hauptstadt Oklahomas ist das texanische Amarillo, wo sich die weltberühmte Cadillac Ranch befindet. Von hier aus geht es weiter zum geografischen Mittelpunkt der ursprünglichen Route 66 nach Adrian und nach Glenrio, wo sie ihre erste Zeitzone sowie die Grenze nach New Mexico überschreitet. Die Strecke verläuft hier durch Tucumcari, wo sich das sehr bekannte und nostalgische Blue Swallow Motel befindet. Die Route passiert Albuquerque und Gallup bevor es anschließend weiter nach Arizona und Lupton geht. Hier in Lupton befindet sich die berühmte Yellowhorse Indian Trading Post. Anschließend gelangt man nach Holbrook und Flagstaff. In Holbrook kann man stilecht im Wigwam Motel in indianerzeltähnlichen Unterkünften übernachten.
Einer der besten Route 66 Streckenabschnitte befindet sich ebenfalls in Arizona, nämlich zwischen den beiden Orten Seligman und Kingman. Seligman bezeichnet sich selbst als Geburtsort der historischen Mother Road und Kingman sieht sich als "Route 66 Hauptstadt". Über den kurvenreichen Sitgreaves Pass erreicht man dann die geschichtsträchtige Goldgräberstadt Oatman sowie das am Colorado River gelegene Topock. Im weiteren Verlauf führt sie nach Needles, wo die kalifornische Grenze und eine weitere Zeitzone überschritten werden. Den längsten noch erhaltenen Streckenabschnitt der ursprünglichen Route 66 findet man übrigens zwischen Needles und Barstow, der auch als National Trail Highway bezeichnet wird. Im Anschluss führt die Strecke durch die Mojave-Wüste nach Amboy und weiter nach Bagdad und Newberry Springs wo sich ganz in der Nähe das legendäre Bagdad Café befindet. Danach verläuft sie von Barstow südwestlich nach San Bernardino. An den Piers im kalifornischen Santa Monica endet die Route 66 schließlich und mit ihr eine beeindruckende Reise von der Ostküste zur Westküste mit unzähligen und unvergesslichen Eindrücken.